Zond 2 era una estación interplanetaria automática lanzada hacia Marte para probar los sistemas espaciales y llevar a cabo investigaciones científicas. La sonda transportaba una nave de descenso y los mismos instrumentos que la nave espacial Mars 1: sonda magnetométrica, equipo fotográfico de televisión, espectrofotómetro, sensores de radiación (gas-descarga y contadores de centelleo), trampas de partículas cargadas, un espectrógrafo para estudiar las bandas de absorción de ozono y un instrumento micrometeoroide.

Perfil de la misión

Zond 2 se lanzó el 30 de noviembre de 1964 en una órbita de estacionamiento terrestre y luego tomó una larga trayectoria curva hacia Marte para minimizar la velocidad relativa. Los motores de iones electrónicos se probaron con éxito poco después del lanzamiento en condiciones ambientales del espacio real, el primer encendido exitoso de motores de iones en una misión interplanetaria. Uno de los dos paneles solares falló debido a un cable de remolque roto, por lo que solo la mitad de la potencia prevista estaba disponible para la nave espacial. Los controladores pudieron finalmente abrir el segundo panel solar el 15 de diciembre de 1964 al encender los motores de plasma para liberarlo, pero ya era demasiado tarde para la crucial maniobra de mitad de curso. Después de una putativa (pero no confirmada) maniobra a mitad de camino el 17 de febrero de 1965, las comunicaciones con la nave se perdieron a principios de mayo de 1965. La nave espacial voló por Marte el 6 de agosto de 1965 a una distancia de 1500 km y una velocidad relativa de 5,62 km/s. Sin embargo, algunas cuentas sostienen que las comunicaciones se perdieron un mes después del lanzamiento y que no se estableció contacto con la nave espacial. Lamentablemente la Unión Soviética era muy reservada en sus actividades, por lo que algunos detalles de la misión se han perdido.