Línea temporal de misiones a Marte

En esta sección realizaremos un viaje a través del tiempo, explorando las misiones espaciales registradas más importantes, realizadas con el fin de explorar el planeta Marte. Conoceremos sondas destinadas a sobrevolar dicho planeta y otras destinadas a descender sobre su superficie (amartizar propiamente dicho). Muchas explotaron en el intento, otras se perdieron para siempre en la inmensidad del espacio, algunas lograron llegar pero se estrellaron sobre Marte quedando hechas pedazos.

Entre los distintos fracasos, la perseverancia prospera, haciendo que las misiones que tuvieron éxito marcaran historia y nos permitieran conocer muchísimo sobre este planeta y sus maravillas.

Conoceremos los primeros pasos dados por la Unión Soviética, cuyo lema era: “Lo que funciona se reutiliza, no se reinventa”. Seguiremos por los primeros intentos de EEUU (NASA) en su afán por ganar la carrera espacial, el interés de las agencias espaciales de China y Japón, el regreso de Rusia, el logro de la India y los recientes proyectos de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Marsnik 1 y 2 (URSS)

10 octubre, 1960

Marsnik 1 y 2 (URSS)

El primer paso contundente en la carrera espacial hacia Marte lo dio la Unión Soviética, con sus sondas Marsnik I y Marsnik II, también conocidas como Korabi 4 y 5 respectivamente. Su objetivo era estudiar el espacio interplanetario entre la Tierra y Marte, estudiar este último y tomarle fotografías a…

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Sputnik 22 y 24 (URSS)

24 octubre, 1962

Fueron dos los intentos nuevos para alcanzar al planeta rojo y extraer algunos datos, aunque ya les adelanto que no tuvieron éxito. Sputnik 22, también conocido como Korabi 11, se lanzó el 24 de Octubre con la intención de sobrevolar Marte. Se presume que era similar al Mars 1, lanzado…

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Mars 1 (URSS)

1 noviembre, 1962

Mars 1 (URSS)

Aunque las comunicaciones con esta sonda se perdieron antes de que llegue al planeta, Mars 1 fue la primera nave en sobrevolar Marte. Se trató de una estación interplanetaria automática lanzada con la intención de sobrevolar Marte a una distancia de 11.000 km. Fue diseñado para fotografiar la superficie y…

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Mariners 3 y 4 (EEUU) primeras fotos de Marte

5 noviembre, 1964

Mariners 3 y 4 (EEUU) primeras fotos de Marte

Con las sondas gemelas, Mariner 3 y 4, comenzamos a contar la historia de Estados Unidos en esta carrera espacial hacia el planeta Marte. Con un peso de 260 kg, Mariner 3 estaba diseñada para realizar mediciones científicas en las cercanías de Marte y obtener fotografías de su superficie. Luego…

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Zond 2 (URSS)

30 noviembre, 1964

Zond 2 (URSS)

Zond 2 era una estación interplanetaria automática lanzada hacia Marte para probar los sistemas espaciales y llevar a cabo investigaciones científicas. La sonda transportaba una nave de descenso y los mismos instrumentos que la nave espacial Mars 1: sonda magnetométrica, equipo fotográfico de televisión, espectrofotómetro, sensores de radiación (gas-descarga y…

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Mariner 6 y 7 (NASA)

25 febrero, 1969

Mariner 6 y 7 (NASA)

Mariner 6 y 7 comprendían una misión de dos naves espaciales a Marte, la sexta y séptima misiones de la serie Mariner de naves espaciales utilizadas para la exploración planetaria en el modo de sobrevuelo. Los objetivos principales de las misiones fueron estudiar la superficie y la atmósfera de Marte…

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Tanda de fallos de ambos bandos

27 marzo, 1969

Tanda de fallos de ambos bandos

A partir de esta fecha, sucedieron una serie de intentos fallidos de alcanzar el planeta rojo, tanto proyectos soviéticos como de la NASA. Algunos de estos fueron los primeros intentos de lanzar un orbitador, nave destinada a alcanzar una órbita estable alrededor de Marte, permitiendo así obtener muchos más datos….

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Frutos de la perseverancia: Mars 2 y 3 (URSS)

19 mayo, 1971

Frutos de la perseverancia: Mars 2 y 3 (URSS)

Las misiones Mars 2 y Mars 3 consistieron en naves espaciales idénticas, cada una con un módulo orbitador y un módulo de descenso a superficie marciana, es decir, estamos ante los primeros intentos de hacer aterrizar (o mejor dicho, amartizar) algo sobre el planeta. No resignados ante los fallos recientes,…

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Fuente: NASA: Chronology of Mars Exploration